なぜ肌は乾燥するの?

湿度が下がっても乾かないのは「保湿成分」のおかげ

健康な肌では角質層に約30%の水分が含まれます。

これが30%以下になったのが「乾燥肌」です。空気が乾いてきて、湿度が30%以下になると、角質層から水分が蒸発しやすくなります。

ただし人間の肌には、水分を守る「保湿成分」がもともとあり、それがきちんと働いていれば、湿度が0%になっても、水分は蒸発しません。

保湿成分をつくる力が低下すると、肌は乾燥するのです。

保湿成分としてもっとも重要なセラミドは、角質細胞間脂質の一種です。

角質細胞資質とは、角質細胞間にあって、角質細胞どうしをつなぎ合わせている脂質の一種です。

いろいろな脂質が混ざり合ってできていますが、そのうちの約40%がセラミドで、あとは遊離脂肪酸などが含まれます。

これらの資質が働きあって、肌の水分を守り、また、外界の刺激から肌を守るためにも大きな役割を果たしているのです。

 

肌の乾燥のしくみ

保湿成分が正しく働かず水分が不足すると乾燥肌になる。

つまり、保湿成分が異常に低下したのが乾燥肌です。

保湿成分は、年齢と共にその生産量は減ってくるので、角質層の水分量も同時に減り、年を重ねるに従い、肌は乾きやすくなっていきます。

よく油分が少ないのを乾燥肌と思っている人がいますが、これは間違いです。乾燥するかどうかというのは「水分が多いか少ないか」をいっているので、「油分が多い、少ない」ではありません。

乾燥肌の反対語はオイリー肌というのも間違いです。

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